'Iets terugdoen voor ouderen is zó mooi'

Gepubliceerd op Woensdag 12 April 2017

Voor deze rubriek gaan we met mensen in gesprek die verder kijken dan de wedstrijd. Deze week Niek Amelink, betrokken bij de OldStars van FC Utrecht.

Betaaldvoetbal-organisaties richten zich steeds meer op de lokale gemeenschap. Een van de maatschappelijke initiatieven die de afgelopen jaren is ontplooid, is OldStars voetbal. Zestigplussers spelen bij hun favoriete Eredivisie-club op een kwartveld walking football. Niet alleen bouwen ze aan hun conditie, het voornaamste doel is dat er nieuwe sociale contacten worden gelegd.

FC Utrecht is zo’n club. Niek Amelink (30) is als MVO-coördinator (maatschappelijk verantwoord ondernemen) nauw betrokken bij de OldStars. 'Ik vind dit een van onze mooiste maatschappelijke projecten. Als ik het plezier van die mannen zie op het veld, en daarbuiten: ze gaan bij elkaar op de koffie en naar elkaars verjaardagen. Dat vind ik zó mooi. Ik hoorde een van die mannen eens zeggen: 'Zeven dagen in de week bij je vrouw zitten… Dan ga je stuk.'

Maar het verhaal dat Amelink echt raakte, was dat van een ondernemer.

'Die had zijn hele leven hard gewerkt en was succesvol zakenman geworden. Maar toen hij stopte, bleek hij geen vrienden te hebben en viel in een zwart gat. Door de OldStars heeft hij weer zin in het leven. Dat zijn toch prachtige dingen?'

De OldStars bij FC Utrecht trainen iedere woensdagochtend. Van de club ontvingen ze een inlooptenue en jassen, voor de wedstrijden die ze spelen, een echt wedstrijdtenue. 'Vorig jaar hebben we in het Polman Stadion tegen de OldStars van Heracles Almelo gespeeld, voordat de selecties het veld opkwamen.' In Nederland zijn er inmiddels 160 OldStars-teams opgezet. FC Utrecht breidt dat uit: ook in de regio wil het ouderen sociaal betrekken en in beweging krijgen. 'Dan spelen we met ons team promowedstrijden. Inmiddels hebben veertien amateurclubs hun eigen OldStars; er voetballen nu 250 ouderen in de regio.' En dat terwijl het project bij FC Utrecht pas twee jaar loopt.

'We wilden graag iets terugdoen voor de ouderen; een op de drie geeft aan eenzaam te zijn. Via het Nationaal Ouderenfonds, Stichting Meer dan Voetbal, de Eredivisie en de VriendenLoterij kwamen we in aanraking met OldStars. VriendenLoterij heeft het project financieel helpen opstarten. Bij de eerste training waren er acht mannen, twee weken later al dertig. We houden het nu bij een groep van tweeëndertig man. Die kenden elkaar totaal niet en nu is dat een hechte vriendengroep. Die woensdagochtend staat bij iedereen met rood omcirkeld in de agenda.'


Bron: VI