FC Utrecht gaat nuchter om met favorietenrol

Gepubliceerd op Dinsdag 16 Mei 2017

Als beste van de rest achter de traditionele top 3 start FC Utrecht woensdagavond als topfavoriet in de play-offs. Vooral omdat de Utrechters de drie andere concurrenten in de strijd om een Europees ticket op een straatlengte achterstand voetbalden. Een garantie op succes is dat niet, weten de Domstedelingen.

AZ pakte dertien punten minder in de reguliere competitie. FC Groningen en SC Heerenveen- morgenavond tegenstander van FC Utrecht- liefst negentien punten.

Het maakt de conclusie gerechtvaardigd dat Utrecht eigenlijk het meeste recht heeft om Europa in te gaan. Anders dan vorig jaar (AZ) mag de nummer vier echter niet rechtstreeks Europa in. ,,Het is een uitgangspunt waar we het mee moeten doen.’’ Zegt reserveaanvoerder Mark van der Maarel. Hij speelde al driemaal in de play-offs namens FC Utrecht en won tweemaal. ,,Dat plek vier geen Europees voetbal oplevert, is inherent aan het feit dat Nederland internationaal slechter presteert. Daar zijn wij de dupe van, maar tegelijkertijd is het helemaal geen item. Woensdagavond beginnen we op nul, net als de andere ploegen. Het verloop van play-offs laten zich lastig voorspellen. Heerenveen kan in één klap de neergaande lijn ombuigen, wij moeten zorgen dat we de flow vasthouden.’’

Goed gevoel

Wie die ‘flow’ ontleedt in kille cijfers ziet dat Utrecht de ploeg in vorm is. De Domstedelingen pakten in de laatste acht wedstrijden liefst zevenmaal de winst (AZ, Vitesse, Roda JC, FC Twente, Excelsior, Willem II, NEC). Met 16 goals voor en vijf tegen. Alleen kampioen Feyenoord was in de Kuip te sterk, nadat Utrecht op 11 maart voor het laatst verloor van een club die niet uit de top 3 kwam (Heracles, 2-1). ,,De behaalde punten tellen niet meer, maar natuurlijk geven die cijfers ons een goed gevoel,’’ zegt Nacer Barazite. ,,Vooral omdat we in wedstrijden na de winterstop waarin het lastig ging – Heerenveen, Vitesse, AZ- wél wisten te winnen. Versla je directe concurrenten dan geeft dat vertrouwen. Nu is het zaak het af te maken. Het draait in de play-offs om de absolute wil om te winnen. Vorig jaar wilde Heracles dat in de finale net iets meer dan wij. We kregen mentaal een klap na het verliezen van de bekerfinale en het verspelen van plek 4. Die pijn kennen we nu, dat willen we niet meer meemaken.’’

B-ploeg

Utrecht tankte afgelopen weekeinde extra vertrouwen door met de B-ploeg op bezoek bij AZ te winnen. Robbin Ruiter verving David Jensen met verve onder de lat. Barazite, Edson Braafheid en Richairo Zivkovic onderstreepten hoe sterk de Utrechtse bank momenteel is. Ruiter: ,,Dat is natuurlijk een pré. Vorig jaar speelden in de play-offs vier, vijf jongens die niet in de competitiebasis stonden. Nu zag je dat jongens die tegen de basis aanzitten moeiteloos meededen en van AZ wonnen. Dat is een prettige wetenschap als we vier wedstrijden kort achter elkaar gaan spelen.’’


Bron: AD