Van Seumeren:Het is nog veel te leuk om te stoppen

Gepubliceerd op Vrijdag 14 April 2017

Hij verkocht recent (eindelijk) een deel van zijn aandelen, maar clubeigenaar Frans van Seumeren denkt er niet aan om te stoppen bij FC Utrecht. Wel is het tijd voor een nieuwe structuur.

Nu de eerste negen jaar onder clubeigenaar Frans van Seumeren erop zitten, is de conclusie gerechtvaardigd dat FC Utrecht er als huidige nummer 4 sportief prima op staat.

Achter de schermen is Utrecht druk bezig zich klaar te maken voor de toekomst. Algemeen directeur Wilco van Schaik zwaait af. Zijn leemte wordt niet ingevuld door een nieuwe algemeen directeur. Een nieuw directieteam (zie kader), aangestuurd door rvc-lid Paul Verhoeff als gedelegeerd commissaris, neemt zijn takenpakket over.

Zij gaan in deze structuur zeker een jaar aan de slag, zegt de clubeigenaar. Als het nodig is langer.

Van Seumeren blijft het boegbeeld: ,,Nu een nieuwe algemeen directeur benoemen - nadat Wilco de club goed op de kaart heeft gezet - zou niet slim zijn. Terwijl we de mensen in huis hebben die jarenlange ervaring hebben en alle knelpunten kennen. Zij gaan de transitie sturen om voor mij een club te maken die ik financieel kan verantwoorden. Dat is nodig.

,,Dankzij de transfers van Bart Ramselaar en Timo Letschert komen we dit seizoen aardig uit, maar we willen toe naar een situatie waar het operationele resultaat, dus zonder transferinkomsten, drastisch verbetert ten opzichte van nu.''

Het doet Van Seumeren, die een termijn van tien jaar eerder noemde als mogelijke einddatum voor zijn betrokkenheid, goed dat zijn oproep om aandelencertificaten Utrecht te kopen niet aan dovemansoren besteed is geweest. Van de beschikbare dertig procent aandelen is de helft gekocht (zie kader) door Utrechtse zakenlieden. Geld dat direct de clubkas invloeit. ,,Het maakt me duidelijk dat ik het niet alleen hoef te doen. Daarom wil ik graag door als de tien jaar erop zitten. Ik vind het nog veel te leuk.''

Veertig miljoen

De 66-jarige zakenman stak ruim veertig miljoen in de club. ,,Ik slaap er geen nacht minder om, maar het moet niet meer zo zijn dat er jaarlijks geld bij moet zoals in de afgelopen negen jaar. Een club heeft altijd transfers nodig, maar er zullen ook jaren zijn dat het tegenvalt. Dan heb je zo een verlies van drie, vier miljoen euro te pakken, leert het verleden. Daar willen we vanaf.''

Commerciële groei en operationele kostenbesparing zijn daarvoor de speerpunten, zegt Verhoeff. ,,Wij zetten onze sportieve progressie nog onvoldoende om in commercieel succes. Uit ijkpunten van de KNVB blijkt dat we qua businessleden op het niveau zitten dat niet past bij een stad als Utrecht. Terwijl het bedrijfsleven hier het hardst groeit van alle steden.
,,Sportief staat het goed. De jeugd stroomt door naar het eerste elftal, toeschouwersaantallen beginnen te stijgen. Het is nu tijd voor de volgende stap qua bedrijfsvoering, het sportieve en commerciële moeten meer in de pas lopen.  Het hoofdgebouw in Galgenwaard is verbouwd, qua niveau en luxe van hospitality lopen we voorop. De volgende uitdaging is om het structureel vol te krijgen, zoals tegen FC Twente.''

Verkoop
Eén ding staat niet op de prioriteitenlijst van Van Seumeren, stelt hij: een verkoop van de club. ,,Het Nederlandse voetbal zakt af, maar er is veel interesse van partijen om clubs als Utrecht over te nemen. Elke week belt er wel iemand. Maar ik doe het liever met steun van mensen met een Utrecht-gevoel, zoals de zakenmensen die nu zijn ingestapt met aandeelcertificaten. Zij doen het net als ik, omdat ze trots zijn op de stad en onze club.''


Bron: AD